¿Ha encontrado el rover de la NASA signos de vida en Marte?

¿Ha encontrado el rover de la NASA signos de vida en Marte?

¿Es posible que el rover de la NASA ya haya encontrado en Marte rastros de supuesta vida que existió en el planeta en el pasado? Los científicos de la Universidad Estatal de Arizona (ASU) están convencidos de esto.

Los investigadores llegaron a tales conclusiones cuando contrastaron los estudios obtenidos del rover Spirit, que realizó en el Home Plate, una meseta de rocas en capas, cuyo estudio tuvo lugar en la primera mitad de su tercer año en Marte, con características geológicas encontradas dentro de géiseres calientes activos en el norte de Chile. , una zona llamada El Tatio.

A partir del trabajo realizado, los científicos escribieron un artículo con un título bastante provocativo: ‘Los depósitos de sílice en Marte muestran signos de biofirmas en las aguas termales de El Tatio en Chile’. El artículo fue publicado en la revista Nature Communications.

Sílice de ópalo del Home Plate marciano (izquierda) y las estructuras terrestres en forma de dedos de El Tatio (derecha).
El equipo de ASU en Chile fue dirigido por Stephen Ruff y Jack Farmer de la Universidad de la Tierra y el Espacio. Un análisis detallado mostró que las estructuras nodales y en forma de dedos de sílice en El Tatio eran notablemente similares a las que se encuentran en Marte, e incluyen estructuras sedimentarias complejas derivadas de una combinación de procesos bióticos y abióticos.

“A pesar del hecho de que los procesos completamente abióticos no están excluidos para las estructuras de sílice marcianas, satisfacen la definición a priori de una posible firma biológica”, dice el artículo.

Spirit aterrizó en Marte en enero de 2004, pocas semanas antes de que su gemelo, Opportunity, aterrizara en otra parte del Planeta Rojo. Ambos vehículos se encargaron de buscar signos de actividad hídrica en el pasado, el período inicial de funcionamiento de los vehículos se calculó en tres meses. Durante su misión, fue el rover Spirit en un antiguo ambiente hidrotermal volcánico, en el cráter Gusev, el que logró descubrir un regolito compuesto por sílice opalina (amorfa SiO2nH2O).

El rover Spirit muestra afloramientos nodales de sílice de ópalo en el Home Plate. El contorno blanco le permite ver las características típicas de una roca de sílice en capas.
Se cree que es posible el origen de este compuesto por lixiviación o precipitación de líquidos de fuentes termales. “Sin embargo, no se ha reconocido la importancia potencial de la estructura característica de la sílice”, dijeron Ruff y Farmer en un nuevo estudio.

El entorno físico de El Tatio en sí es una combinación poco común de altitud, escasas precipitaciones, altas tasas de evaporación anual promedio, condiciones de congelación y descongelación diarias totales y radiación ultravioleta incidente extremadamente alta.

“Estas condiciones representan una mejor contraparte ecológica para Marte que el Parque Nacional Yellowstone (EE.UU.) y otros sitios geotérmicos conocidos en la Tierra”, explicó Ruff.

Nuestros resultados indican que las condiciones de El Tatio, similares a las de Marte, conducen a la formación de depósitos únicos, incluidas estructuras de silicato biótico que tienen características increíblemente similares a las rocas silíceas del Home Plate. Esta similitud aumenta la probabilidad de que las estructuras de sílice marcianas se formaran de la misma manera que en la Tierra ”.

Anteriormente, un equipo de científicos de la NASA identificó una posible firma biológica como ‘un objeto, sustancia y / o patrón que puede ser de origen biológico, por lo tanto, para concluir sobre la presencia o ausencia de vida, se requieren datos más detallados’.

“Dado que no podemos probar ni refutar un origen biológico de la sílice de dedo, es, según esta definición, una firma biológica potencial”, escribieron Ruff y Farmer.

El rover Spirit se atascó en Marte en mayo de 2009, atascado en terreno blando.
A finales de enero de 2010, después de meses de intentar liberar el rover, la NASA denominó al robot con ruedas una plataforma de investigación estacionaria. La falta de movilidad y el duro clima de Marte hizo imposible intentar restablecer el contacto con el robot, se decidió acabar con ellos en mayo de 2011.

Los investigadores ahora confían en que en el futuro una misión equipada con instrumentación especial podría proporcionar una evaluación más precisa de la posible firma biológica de estructuras de silicato en el Home Plate. Sin embargo, esta misión debería poder entregar muestras a la Tierra, ya que un análisis microscópico y composicional completo de las rocas, así como las conclusiones sobre la existencia de vida, solo se pueden hacer en condiciones de laboratorio.

Espacio

Fuentes: Espacio

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